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¿Sabes qué significa “factor de protección solar 20″?

Desde que inauguramos este blog hemos publicado varios posts que han tenido al sol como protagonista. En ellos hemos descrito los beneficios que supone para nuestra salud, así como los peligros a que nos exponemos y los daños que puede causar una exposición prolongada si no actuamos con la necesaria prudencia y protección; también hemos dedicado un espacio a detallar lo que conviene saber acerca de los protectores solares: de qué nos protegen, cuándo y cómo aplicarlos, qué nivel de protección es más conveniente, …

Pero hay un aspecto de los protectores solares que todavía no hemos abordado y que merece nuestra atención, más aún si tenemos en cuenta que se trata de algo cotidiano y, sin embargo, desconocido para la mayoría de las personas: ¿qué interpretación debemos dar al número que indica el factor de protección?

Hoy queremos dedicar este post a subsanar esta ausencia y completar así la información relativa a la protección solar.

filtros solaresLos protectores solares están concebidos para protegernos de los rayos UVA, UVB e infrarrojos y, para ello, incorporan en su composición ingredientes que actúan como filtros solares, absorbiendo, bloqueando o dispersando los rayos; y lo hacen con diferentes grado de protección.

Para cuantificar la misma es universalmente aceptado el sistema ideado por la Administración de Alimentos y Medicinas de Estados Unidos: el Factor de Protección Solar (abreviadamente SPF, según sus siglas en inglés) indica el efecto multiplicativo (factor) que el protector solar supone sobre el tiempo que podemos estar al sol sin quemarnos cuando no utilizamos ninguno.

Veamos dos ejemplos prácticos:

-Si tenemos en cuenta que una persona de tez clara que está expuesta al sol sin utilizar ninguna protección empieza a quemarse generalmente a los 10 minutos, en el caso de que se aplicara un protector solar con SPF 20 tardaría en quemarse 20 veces ese tiempo, es decir, tardaría en quemarse 200 minutos, o lo que es lo mismo 3 horas y 20 minutos.

-Si la persona es de piel oscura, soporta mejor la radiación por lo que se considera que puede estar al sol sin quemarse una media de 20 minutos, en caso de no utilizar ningún protector solar; pero, si utiliza uno con SPF 50, tardaría en quemarse 50 x 20 = 1000 minutos, es decir, 16 horas y 40 minutos.

Una última aclaración en relación con los protectores solares: como sabemos, cada 2 horas debemos aplicarnos de nuevo el protector solar; pero ello no supone cambios en el factor de protección, sino que tan sólo modifica el tiempo a partir del cual empieza a actuar, lo que por supuesto es importante ya que refuerza la protección.

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